Beyond The Rocks
The Milestone Cinematheque
Milestone Films / British Film Institute

Réalisateur: Sam Wood
Année: 1922
Classification: NR
Durée: 85 minutes
Ratio: 1.33:1
Anamorphique: Non
Langue: Musique (DD51, DDST)
Sous-titres: Français, Danois
Nombre de chapitres: 12
Nombre de disques: 1 (DVD-9)

Ce DVD est disponible chez: Amazon.ca

Selon Martin Ostiguy
3 juillet 2006

Ce qui est fascinant avec "Beyond the Rocks", ce n'est pas le film lui-même, mais tout le contexte qui l'entoure. C'est d'ailleurs ce qui rend l'acquisition de ce DVD presque obligatoire. La découverte de ce film représente un événement très important dans l'histoire récente du cinéma. "Beyond the Rocks" fut tourné en 1922 par Sam Wood, réalisateur de plusieurs films des frères Marx, dont le très célèbre "A Night at the Opera". Il mettait en vedette deux des plus grandes stars de l'époque, Rudolph Valentino et Gloria Swanson. Seul film mettant en vedette ces légendes du muet, il disparut complètement peu de temps après sa sortie. On le considérait perdu à tout jamais et il figurait en tête de liste des films les plus recherchés au monde. Voilà qu'en 2003, il est découvert aux Pays-Bas dans les voûtes d'un célèbre collectionneur mort trois ans plus tôt.

Le film (en très mauvais état) fut dès lors remis au Musée du cinéma des Pays-Bas qui entreprit de le restaurer. Il s'agissait en fait d'une copie allemande du film. Les intertitres étaient donc en allemand. On les remplaça par des intertitres anglais. Certaines scènes ne purent malheureusement pas être restaurées, car trop endommagées. Il s'agit du passage d'un train (ce qui n'est pas très grave). Par contre, une scène clé du film est aussi très abîmée. On l'a laissée sur la copie finale, d'abord pour faciliter la compréhension de l'histoire, ensuite pour montrer dans quel piteux état se trouvait le film lorsqu'on le découvrit.

Plusieurs suppléments accompagnent le film. Ils sont tous plus intéressants les uns que les autres. D'abord, on a inclus un autre film de Valentino, "The Delicious Little Devil" mettant également en vedette Mae Murray, une autre grande star du muet, complètement oubliée aujourd'hui. Ensuite, on nous présente plusieurs documentaires et entrevues sur le processus de restauration de ce film. Ayant étudié en archivistique, le sujet de la restauration de films anciens m'intéresse au plus haut point. Mais je crois qu'il devrait intéresser également tous les amateurs de cinéma. Le film lui-même est présenté par Martin Scorsese, visiblement fasciné par la découverte de ce film (et on le comprend!) Un des documentaires présente le travail de Henry Vrienten à qui l'on a demandé de composer une trame musicale pour accompagner la ressortie du film. Finalement, on peut visionner le film avec un commentaire de Gloria Swanson elle-même! Il s'agit en fait d'une entrevue radiophonique réalisée en 1955 dans laquelle il est très peu question de "Beyond the Rocks". Mais, quiconque s'intéresse à la star sera fasciné par cette entrevue.

Le film raconte l'histoire de Theodora Fitzgerald (Swanson), une jeune fille modeste, amoureuse d'un aristocrate, lord Hector Bracondale (Valentino). Le père de Theodora étant très pauvre, elle épouse contre son gré, un vieil homme riche, Josiah Brown (Robert Bolder, très touchant). La vie la met sans cesse sur la route de Bracondale, et elle finit par céder à la tentation, mais par un subterfuge un peu tiré par les cheveux, la fiancée de Bracondale, dévoile l'idylle des deux amants à Josiah. Celui-ci désespéré décide de mourir pour laisser la place à son rival, espérant rendre heureuse sa femme qu'il aime sincèrement. Ce genre de mélodrame (que l'on trouve un peu cucul aujourd'hui), était très populaire à l'époque. Ce film fut d'ailleurs un très gros hit en son temps, ce qui rendait sa perte encore plus malheureuse.

Je conseille donc très fortement l'acquisition de cette édition DVD, pas tant pour le film lui-même, que pour les nombreux suppléments qui racontent la merveilleuse histoire de sa découverte et de sa restauration!


Cotes

Film7
Présentation8
Suppléments10
Vidéo6
Audio8