Benson
The Complete First Season
Sony Pictures Home Entertainment

Réalisateur: John Rich
Année: 1979
Classification: G
Durée: 597 minutes
Ratio: 1.33:1
Anamorphique: Non
Langue: Anglais (DDST)
Sous-titres:
Nombre de chapitres:
Nombre de disques: 3 (DVD-9)

Ce DVD est disponible chez: Amazon.ca

Selon Martin Albert
31 juillet 2007

Il y a bien longtemps (avant l'ère du DVD), ma femme m'avait fait découvrir sur VHS (merci Columbia House de nous offrir un premier épisode à 59 cennes plus frais d'envois) la série Soap que j'ai bien mieux appréciée en coffrets DVD. Mon personnage préféré était sans aucun doute Jessica Tate jouée par la très talentueuse Katherine Helmond. Non loin d'elle se trouvait le valet de la famille, Benson DuBois (Robert Guillaume). Il se foutait de la gueule de tout de monde, sauf de Jessica qui était en fin de compte la plus fragile de la famille Tate, mais aussi la plus vraie. Benson respectait cela. Il ne pouvait pas lui refuser sa demande d'aller aider son cousin Gene Gatling (James Noble) un honnête idiot qui s'est fait élire gouverneur. Benson devient un second père pour Katie (Missy Gold), la fille du gouverneur en plus d'aider les gens qui l'entourent dont Marcy Hill (Caroline McWilliams), la secrétaire du gouverneur. Mais il n'a pas que des alliés dans la maison! Il y a John Taylor, l'aide politique du gouverneur qui déteste que Benson se mêle des affaires du gouverneur, et Gretchen Kraus (Inga Swenson), la gouvernante de la cuisine... qui le déteste tout court (mais dans le fond... elle l'apprécie bien).

Tout comme Soap, cette série a été créée par Susan Harris et a duré trois ans de plus que la série de laquelle le personnage tire origine. La différence majeure de la série est l'absence des énormes arcs d'histoire de Soap qui n'en finissaient pas. "Benson" règle chaque débat à un épisode. La décapante gueule de Benson aide le nouveau gouverneur en le protégeant des gens qui veulent abuser de sa situation pour leur gain politique, mais aussi à mettre de l'ordre dans les problèmes politiques internes de la famille, que se soit dans la cuisine du manoir ou encore dans un vieux chalet enterré sous la neige. Benson aura aussi à faire face à des assassins alors qu'il prend la place d'un président africain en visite. Pire que cela, il devra mettre des gens à la porte pour montrer que le gouverneur doit réduire la taille de l'état. Il sera aussi le médiateur lorsque le gouverneur refuse une augmentation à ses employés. Lequel est le pire? Peut-être cette chasse aux sorcières pour trouver une fuite dans le manoir. Benson doit aussi veiller à ce que rien n'arrive à Katie, mais dès le second épisode, la petite se sauve pour aller à un concert rock. Il y a aussi un épisode avec Jessica Tates où elle requière Benson pour éluder la presse et éviter tout scandale lorsque le Baron d'Arvenaux meurt à la vision de Jessica. Et que dire de cet épisode où Benson tombe en amour... avec la sénatrice de l'état! Mais rien de cela ne bat l'épisode où Benson et Kraus sont coincés ensemble dans un congélateur au sous-sol... Brrrrrrr! J'aime bien les petites attaques entre Benson et Krass.

Il y a sept saisons de "Benson" et j'ai déjà hâte de toutes les voir, surtout avec l'ajout à la seconde saison de deux futurs personnages du monde de Star Trek, soit Rene Auberjonois (Odo dans Deep Space Nine) et Ethan Phillips (Neelix dans Voyageur), dans la liste des personnages récurrents. Au cours des 154 épisodes de la série, "Benson" a été sélectionnée pour un total de 17 Emmy Awards, en remportant trois, et quatre Golden Globes. En attendant, voici la liste des épisodes des trois disques qui composent ce coffret:

  • Disque 1: Change (Pilot) - Trust Me - The President's Double - Benson in Love - Conflict of Interest - The Layoff - Jessica
  • Disque 2: Don't Quote Me - War Stories - Ghost Story - Taylor's Bid - One Strike, You're Out - Just Friends - Chain of Command - Bugging the Governor
  • Disque 3: Kraus Affair - Checkmate - Cold Storage - Old Man Gatling - Power Play - Takin' It to the Streets - The Army Wants You - Marcy's Vacation

L'audiovisuel de la série est moyen, mais est le plus beau qu'il pourra atteindre, le matériel source original étant ce qu'il est... moyen. Il contient quelques artefacts vidéo, mais cela n'enlève absolument rien au cachet de la série et je suis convaincu que le résultat est aussi bon que la diffusion originale. Comme suppléments, il y une introduction de Robert Guillaume âgé qui nous invite à se procurer la seconde saison quand nous allons finir celle-ci (mais il faudra bien attendre sa sortie). Il nous revient ensuite dans la revuette "Inside the Governor's Mansion" où il se rappelle pendant trente minutes de la création de la série et le développement du personnage avec le producteur Tony Thomas et l'acteur James Noble (pas les trois en même temps malheureusement). Robert Guillaume est certainement le plus intéressant des trois alors que Tony Thomas nous apporte quelques anecdotes sur la production. Sautons ensuite au troisième disque pour une revuette où les trois personnes parlent de leurs épisodes préférés de la première saison. Pour finir le tout, il y a un diaporama de photos de production et des bandes-annonces. Avec ce tas de suppléments à propos de la première saison, je souhaite beaucoup en voir d'autre pour les six saisons subséquentes!


Cotes

Film8
Présentation5
Suppléments7
Vidéo5
Audio7